Цветочки

– Весна наступила, – задумчиво говорит Ленка, глядя в окно. За окном еще никакой весны и в помине нет, но Ленка так соскучилась по теплу, что легко представляет вместо сугробов зеленую траву и цветы. Цветов-то как хочется…
– Угу, весна, – Макс рассеянно смотрит на телефон. Что-то там было такое, с весной связанное… а, точно, позвонить Чибисову по поводу летней резины, а то в прошлом году на две недели очередь была. – Все, солнце, до вечера, я побежал.
Макс целует жену в щеку, подхватывает сумку и ключи от машины и уносится на работу.
Ленка легонько вздыхает.

Вечером после ужина Макс обнаруживает на рабочем столе своего компьютера новую картинку, вместо соснового бора – пышный букет в корзине. В ответ на его вопросительный взгляд супруга пожимает плечами:
– Надоела зима. У меня в организме острая нехватка тюльпанов.
Макс хмыкает и разворачивает поверх букета окно с онлайн-игрушкой. Ага, весенние акции начались, амулеты со скидками! Ну теперь держитесь, игровые монстры!

Читать далее

Тропа между мирами. Сказка моя

Анна печатает быстро. Тра-та-та-та-та, стучат клавиши, черные буковки на белом фоне, черные пули в белом снегу, очередью навылет – и с красной строки. Марк заглядывает ей через плечо и смеется – мол, Анка-шаманка, Анка-пулеметчица!
– Пойдем гулять, – просит.

За окном – снег, зима никак не сдается без боя. Снег на дорогах, на деревьях, на проводах, на ботинках Марка – он, как всегда, врывается в ее крошечную квартиру не разуваясь. Стряхивает снежинки с широких рукавов белого свитера и с растрепанных светлых волос, повязывает ей на шею длинный красный шарф из толстых ниток, широкий, теплый, с бахромой, и тянет за концы – ну же, вставай!

– Ты же видишь, я занята.
Марк видит, но его это, кажется, ни капельки не волнует. Встает за спиной, опирается ладонями на стол, почти утыкается носом в ее ключицу и сообщает:
– Духи. Новые.
Анна пожимает плечами:
– Вместе же покупали.
– Но сегодня я их чувствую.

Чувствует – это хорошо. А вчера чай заваривал, осторожно насыпал заварку в старый фарфоровый чайник, добавлял специи по крупинкам – кардамон, гвоздика, имбирь – и жаловался, что совсем забыл, что и как пахнет…

Читать далее

Веселая Адель

Самая старая таверна в нашем городе зовется «Веселая Адель». На вывеске ее изображена пышногрудая рыжеволосая красавица, в обеих руках сжимающая по большой кружке эля. И эль здесь, надо сказать, весьма неплох.
Откуда взялось название? Если так уж интересно, зайдите да спросите у рыжего верзилы за стойкой, правду ли говорят, что его прапрабабка на спор перепила великана. И если у хозяина будет хорошее настроение, он поведает вам прелюбопытнейшую историю…
В те давние времена таверна еще носила имя «Великаний угол», а собирались тут все больше рыбаки да охотники. Эль тут и в те далекие времена, сказывают, подавали отменный. А еще больше, чем эль, привлекала внимание гостей красавица Адель, дочка хозяина.
Ей тогда только-только минуло семнадцать весен. Собой была хороша – да не то слово, что хороша, первой красавицей в городе считалась! Стан тонкий, грудь высокая, кудри рыжие до пояса, а уж улыбка!.. Сватались к ней, конечно. Да никто по сердцу девице не пришелся, а папаше и тем более – тому-то хотелось в зятья не охотника, не рыбака, а человека солидного. Только солидным людям-то на кой невеста почти без приданого, пусть даже и раскрасавица? А надо сказать, что после смерти хозяйки, матушки Адели, дела в таверне шли не так чтобы уж очень хорошо. Начали уже и долги потихоньку копиться…
Читать далее

Сплету тебе сон

— Лидка! Спишь, что ли?
Лида поспешно поднимает голову, встряхивает растрепанной челкой — нет, не сплю, как можно! Маргарита Павловна неодобрительно хмурится, выразительным взглядом окидывает стол, нитки, ножницы, горсть бусин, поблескивающих в лучах лампы. Передергивает плечами, велит заканчивать с ерундой — новую партию лекарств сегодня привезли, разобрать нужно. Лида послушно кивает, смахивает бусины и нитки в ящик, прикрывает почти готовый ловец снов журналом и встает.
Ничего, ночь только началась. И осталось-то совсем немного.

Читать далее

По эту сторону границы

В день Середины зимы над Драконьей башней вновь засияли огни.
Этот день считается праздничным. За три дня к башне съезжаются люди — жители города, что раскинулся неподалеку, и деревень, ютящихся на побережье, скотоводы с отдаленных пастбищ и странствующие охотники. В небе играют цветные сполохи — алые, зеленые, синие, вокруг шатров загораются костры, а женщины, надев лучшие наряды, танцуют зимние танцы, веселые, быстрые. И звенят браслеты и ожерелья, развеваются на морозном ветру косы и ленты, и пронзительные голоса скрипок прославляют Хозяйку Зиму.

А в последний, самый короткий день, старейшая из Провидиц называет имя той, что отправится к дракону.

Родная моя… Всего два дня прошло, а кажется, будто целую вечность назад у главного костра прозвучало твое имя. Ты вцепилась в мою руку, так крепко, что пальцы побелели, а дикий зверь, что живет в душе каждого охотника, выл и рычал, пытаясь вырваться из моей груди наружу, раздирая когтями мое сердце.

Но ты не дала ему выйти. Ты всегда была мудрее меня, моя серьезная девочка с ласковой и немного грустной улыбкой. Если бы не твое слово, я бросился бы вперед, и меня убили бы, пристрелили, как бешеного пса. А ты отправилась бы к дракону, чтобы вернуться через год — седой, истощенной, с порезами на руках, с даром ясновидения. Тебя ждало место в Совете Провидиц, власть, почет, уважение.

Но ты плакала всю ночь. А я сидел рядом, обнимал тебя, вдыхая запах твоих волос, такой родной, такой знакомый. Молчал, бестолковый и беспомощный перед твоими слезами.

Читать далее

Департамент лицензирования драконоборцев

Без пяти девять. Подхожу к двери с табличкой «Победоносцев Г.И. Начальник департамента» и слышу, как в приемной надрывно верещит телефон. Вхожу, не успев сбросить пальто, беру трубку.
– Департамент лицензирования драконоборцев, здравствуйте. Номер заявки назовите, пожалуйста. Да, секунду. Рассмотрение назначено на двадцать пятое, на десять тридцать. Не за что, до свидания.

Переодеться, распечатать отчеты для шефа, отнести в кабинет… Звонок, возвращаюсь с полдороги.
– Департамент лицензирования драконоборцев, слушаю вас. Доброе утро. Здесь какое-то недоразумение, конечно, все исправим. Я сейчас же свяжусь с секретарем, и он привезет вам документы. Да, разумеется.
Звоню на внутренний номер секретаря – не берет трубку. Звоню на мобильный – «абонент вне зоны доступа сети». Так, ну достало.

Свериться со списком внутренних номеров, набрать три цифры.
– Девочки, доброе утро, это Катя. Где у нас опять Саша? В какой еще магазин?! Нет, я еще не ругаюсь. Я начну ругаться, если он не перезвонит через пять минут. Время пошло.

Отнести шефу отчеты, напомнить о совещании в министерстве, выслушать недовольное ворчание о том, что у него вагон работы и ни на какое совещание он ехать не хочет.
Ну конечно, а кто поедет? Я, что ли?

Читать далее

Бюро исполнения желаний

Здравствуй, милок, ты… как там его… пришел в Бюро исполнения желаний, да. Чем могу, значитца, помочь? Рыбки тебе? А-а-а, золотая рыбка… дык в декрете она, икру мечет. Давай-давай сюды заявку свою… как это — нет? Я — сотрудник, вишь, надпись на этом… ох, слово мудреное, заграничное… бэйджик, точно. Яга, да, и нынче я твой мен… мин… ме-нед-жер по исполнению желаний, во! Шо значит — помоложе? А в глаз?! Вот то-то, смотри у меня.

Читать далее

Как в доброй сказке

– Девушка, уберите собаку! ­­
“Сам ты собака,” – подумала Настя, за ошейник оттаскивая Джока от приглянувшегося ему сугроба. Сугроб неожиданно сверкнул ярко-синими глазами, Настя смахнула с ресниц налипшие снежинки и обнаружила перед собой кошку – белую-белую, пушистую-пушистую. Ясно, почему Джок заинтересовался – он обожает заводить новые знакомства, причем биологический вид потенциального друга ему совершенно неважен. Кошка, ворона, соседский ребенок – какая разница,сенбернары ведь добрые и дружелюбные, все это знают.
Кроме хозяина белой кошки.

– Белка, ты цела? – он подхватил любимицу на руки, словно спасенную от дракона принцессу, бегло осмотрел и повернулся к Насте. – На собак, между прочим, положено надевать намордник, вы в курсе?
Ага, и на некоторых людей тоже надо бы.

Джок, уловив мысли хозяйки, фыркнул, потом вздохнул – кошка была хороша. Наверное, случайно выскочила из квартиры, вряд ли этот тип ее так выгуливает – в тапках на босу ногу, шортах и расстегнутой куртке.

Тип тем временем добежал до подъезда, остановился перед дверью, охлопал карманы, шипяще выругался. Кошка, до тех пор наблюдавшая за Джоком через хозяйское плечо, с любопытством обернулась – что-что сказал?
– Извини, Бель, – вздохнул тип, развернулся и лицом к лицу встретился с Настей и Джоком, которые как раз тоже дошли до двери. Снова вздохнул. Помялся, но решился: – Девушка, а вы… тут живете, да?

Читать далее